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Interview de Robert Pires sur l’actualité du football

Paris Saint-Germain

Thomas Tuchel est le nouvel entraîneur du Paris Saint-Germain. Pensez-vous que ce soit une bonne décision ?

Tuchel est un excellent entraîneur, et cela ne m’a pas surpris de le voir arriver au PSG. Il a fait un bon travail à Dortmund. A lui de construire désormais sa propre histoire et son équipe à Paris.

Est-ce que les dirigeants se sont fixés pour objectif d’atteindre la finale de la Ligue des Champions cette saison ?

Le premier objectif de la direction parisienne est de gagner la Ligue des Champions. C’est un objectif très difficile à atteindre, car tous les meilleurs clubs européens visent le même. Tuchel veut gagner des trophées, et il sait que la Ligue des Champions est l’objectif prioritaire du club.

De combien de temps dispose-t-il pour arriver à gagner la Ligue des Champions ?

La Ligue des Champions est très difficile à gagner ; mais Tuchel peut, et doit la gagner d’ici trois ans.

Neymar était dans l’ombre de Messi à Barcelone. Pensez-vous qu’il puisse se retrouver dans l‘ombre de Mbappé, après les performances du Français pendant  la Coupe du monde ?

Mbappé a vécu une Coupe du monde extraordinaire et il est en train de devenir un phénomène mondial, mais je ne pense pas que Neymar se sente menacé par lui. Le plus important pour l’entraîneur sera de trouver un équilibre entre le Brésilien et Mbappé. Les possibilités pour le PSG seront nombreuses, avec ces deux talents sur le front de l’attaque … à Tuchel de trouver les solutions pour que cela fonctionne.

Mbappé pourra-t-il mener le PSG vers un succès en Ligue des Champions?

Mbappé a déjà vécu beaucoup dans sa carrière de footballeur, mais il ne faut pas oublier qu’il n’a que 19 ans. C’est important pour lui d’écouter et d’apprendre des anciens, ceux qui ont une plus grande expérience au PSG, afin de continuer à s’améliorer comme joueur en dehors et sur le terrain. L’avenir du PSG semble radieux avec des joueurs comme Mbappé et Neymar. Ensemble, ils peuvent mener le PSG sur le toit de l’Europe.

Les rumeurs envoient des talents comme Jérôme Boateng du Bayern Munich, ou N’Golo Kanté de Chelsea renforcer la défense parisienne. Aimeriez-vous les voir évoluer sous les couleurs du PSG ?

Je ne pense pas qu’il soit nécessaire de recruter Boateng ou Kanté. La réserve du PSG a récemment battu l’équipe première. C’est important pour Tuchel d’améliorer son équipe première. D’une manière générale, je ne me fais pas de souci pour le PSG. C’est la meilleure équipe de France, avec un gros potentiel et des joueurs talentueux. L’équipe en place doit se concentrer pour gagner la Ligue des Champions.

Que pensez-vous de la venue de Buffon au PSG ?

Buffon est une excellente acquisition pour le PSG. Le championnat de France attire les meilleurs joueurs du monde, avec Neymar et Buffon ; ce qui est important pour l’attractivité de la Ligue 1. Buffon est un gardien légendaire, un des meilleurs au monde ; il arrive avec énormément d’expérience, puisqu’il a tout gagné, sauf la Ligue des Champions. Il va devenir une figure très importante pour le vestiaire parisien.

L’OM

Marseille a atteint la finale de la Ligue Europa la saison passée, et ils ont manqué de justesse une qualification pour la Ligue des Champions. Quel sera l’avenir de l’équipe marseillaise ?

L’OM va certainement finir sur le podium de la Ligue 1, car ils ont un bon entraîneur. En Ligue Europa, toutes les cartes seront rebattues une fois que les équipes de Ligue des Champions rejoindront cette compétition. A partir de là, il est difficile d’avancer au tour suivant. Néanmoins, rien n’est impossible.

La concurrence en Ligue 1 est féroce, avec plus d’une équipe qui lutte pour le titre. Le championnat de France attire des meilleurs joueurs. Il est important pour les équipes qualifiées en Ligue des Champions, comme l’OL ou Monaco, de passer la phase de groupe, afin que la Ligue 1 soit mieux exposée médiatiquement.

Florian Thauvin vient de réaliser la meilleure saison de sa carrière. Pensez-vous qu’une équipe va chercher à le recruter ?

Il est peu probable que Thauvin change d’équipe cet été. C’est un des joueurs clés de l’effectif olympien, et un des meilleurs joueurs du championnat de France. L’OM a besoin de joueur comme lui, si le club veut décrocher des trophées en fin de saison.

Thauvin a beaucoup appris de son cuisant échec en Premier League. C’est aussi dans la difficulté que l’on apprend, comme cela a été le cas avec l’équipe de Newcastle. Je m’attends à ce que Thauvin signe un nouveau contrat à l’OM, car c’est un joueur majeur à Marseille et il a besoin de stabilité.

L’OM essaie de recruter Mario Balotelli. Pensez-vous qu’il sera une bonne recrue ?

Recruter Balotelli serait une bonne affaire pour l’OM. Balotelli est un excellent joueur. Il souhaite probablement rejoindre Marseille, mais le buteur italien est imprévisible. Ce serait une mauvaise nouvelle pour Nice, mais c’est dans  l’intérêt du joueur d’évoluer dans un plus grand club.

Est-ce que vous pensez que Dimitri Payet va retourner à West Ham ?

Bien que Payet ait livré d’excellentes prestations sous le maillot de West Ham, je ne pense pas qu’il ait envie de revenir en Angleterre. Ce retour en France lui a fait du bien. Son niveau de jeu est correct et c’est le capitaine de l’OM. C’est un homme important dans le collectif olympien.

Monaco

Monaco a perdu plusieurs cadres de son équipe récemment. Etes-vous surpris que les dirigeants aient laissé partir plusieurs joueurs importants de l’effectif ?

Je respecte la politique du club monégasque. La politique des transferts de Monaco est de vendre les joueurs lorsqu’ils ont une cote importante sur le marché des transferts, afin de réaliser de gros profits, comme ce fut le cas pour Mbappé ou Fabinho. C’est une équipe incroyable, qui fonctionne avec un réseau de recruteurs hors-norme, qui déniche les futurs grands joueurs. Tout le fonctionnement du club est basé sur ce système et cela fonctionne très bien pour eux en ce moment.

Est-ce que les supporters de Monaco ne préfèreraient-t-ils pas garder les meilleurs joueurs au club ?

Je ne pense pas que les supporters de Monaco soient si mécontents que cela. Ils ont une équipe compétitive, avec de bons gérants à la tête du club. Les propriétaires trouvent toujours des opportunités à moindre coût, afin de remplacer les vedettes qui quittent la principauté. Tous les ans, Monaco est à la lutte pour le titre de champion, et en plus, ils ont aussi un excellent centre de formation, qui rivalise avec celui de Lyon.

Coupe du monde

Paul Pogba a montré tout son talent durant cette Coupe du monde. Est-ce que vous pensez que Manchester United est le bon club pour lui ?

Paul Pogba a très bien joué durant cette Coupe du monde, et il a répondu aux critiques grâce à d’excellentes performances sur le terrain. Pogba a été le catalyseur de l’équipe de France et ce trophée de champion du monde va lui donner encore plus de confiance pour la saison à venir.

Rien n’a changé du point de vue de Mourinho concernant Pogba après cette Coupe du monde. Le fait d’avoir gagné cette compétition ne changera pas son comportement. Mourinho est un grand entraîneur et Pogba est un grand joueur, donc cela ne m’inquiète pas plus que cela.

Est-ce que vous pensez que Mbappé soit au niveau d’un Messi ou d’un Ronaldo ?

Mbappé a le potentiel pour gagner le Ballon d’Or cette année, après ces performances à la Coupe du monde. On parle toujours de Messi, Ronaldo, Neymar mais le plus important pour Mbappé est d’être patient car il va gagner le Ballon d’Or d’ici trois ou quatre ans. Il doit continuer à jouer et s’entraîner tous les jours. Il a seulement 19 ans et il a besoin d’un peu plus de temps avant d’arriver au sommet.

Attendiez-vous plus de la part d’Ousmane Dembelé à la Coupe du monde ? Est-il assez fort pour réussir à Barcelone ?

Tout le monde attendait plus de sa part lors de la saison dernière à Barcelone. C’est un joueur avec beaucoup de qualités et il est doté d’une excellente technique. Cela a été une saison difficile pour lui en Espagne. Quand on joue pour un des meilleurs clubs d’Europe, les attentes sont immenses. Après cette année de transition, il va pouvoir s’améliorer et montrer enfin tout son potentiel dans le championnat espagnol.

Benjamin Pavard a vécu une belle Coupe du monde. Pensez-vous qu’il reste une saison de plus à Stuttgart ?

Stuttgart ne va pas laisser partir Pavard cet été, mais lorsqu’un club comme le Bayern Munich souhaite vous recruter, c’est une occasion qui ne refuse pas. C’était une des surprises de cette Coupe du monde ; il a bien joué et il a gagné sa place d’arrière droit. Personne ne l’attendait à ce niveau. Il est jeune, avec une excellente mentalité, et je ne m’inquiète pas pour son avenir .

Des rumeurs mentionnent le départ de Nabil Fekir vers Liverpool cet été. Serait-il une bonne recrue pour les Reds ?

Fekir se plairait bien en Premier League, et il serait un excellent choix pour Liverpool. Je ne connais pas la raison exacte qui a fait que le le transfert n’a pas pu se réaliser avant la Coupe du monde suite à des examens médicaux. Fekir est un très bon joueur.

Est-ce que vous pensez que les deux équipes de France, celles de 1998 et 2018, se ressemblent ?

Les deux équipes championnes du monde, France 98 et France 2018, sont des équipes différentes. Celle de 1998 avait plus d’expérience et une moyenne d’âge plus élevée par rapport à la nouvelle génération. Quand la France a remporté sa première Coupe du monde, l’expérience était un facteur très important. Désormais, ce n’est plus assez ; il faut en plus ajouter des jeunes joueurs de qualité pour gagner.

Pensez-vous que Didier Deschamps va tirer sa révérence, maintenant qu’il a gagné la Coupe du monde, ou va-t-il continuer avec ce groupe ?

Pour la fédération française, l’avenir de la sélection est lié à celui de Didier Deschamps. Le sélectionneur français veut aussi gagner l’Euro. Il a une mentalité de vainqueur et il souhaite continuer à diriger l’équipe. Gagner la Coupe du monde n’est pas assez pour lui, et il veut faire le doublé au championnat d’Europe en 2020.

Vous attendez-vous à ce que Deschamps gagne l’Euro 2020 avec la France ?

La France va être favorite des pronostiqueurs pour gagner l’Euro car elle a prouvé qu’elle peut gagner la Coupe du monde. L’équipe est jeune et talentueuse et en plus, elle possède plusieurs cadres comme Lloris, Giroud et Matuidi. La France a le potentiel pour gagner et il sera difficile de la battre en compétition.

Les joueurs français qui ont manqué la Coupe du monde

Le manque de temps de jeu d’Anthony Martial lui a coûté sa place dans le groupe France.  Du coup, son nom est régulièrement cité pour quitter le club mancunien…

Martial peut quitter Manchester United cette saison, s’il ne rentre pas dans les plans de l’équipe première. Anthony n’est pas dans les meilleures dispositions en ce moment et il ne peut pas continuer comme cela. Il fait partie des meilleurs jeunes talents du football et le manque de pratique affecte ses performances. Il a connu une saison difficile en passant beaucoup de temps sur le banc des remplaçants. A lui de discuter avec Mourinho, pour savoir quelles seront les possibilités de temps de jeu qui lui seront offertes.

Si Martial n’est pas assuré de jouer, il a besoin de réfléchir à son avenir. Alexis Sanchez et Martial jouent au même endroit sur le terrain et le club a beaucoup investi sur les deux joueurs.  Au cas où Martial devrait ne pas jouer, il serait bon pour lui de changer d’air.

Aymeric Laporte n’a pas fait partie du groupe France, alors qu’il a coûté une somme colossale à Manchester City. Vaut-il vraiment l’argent qui a été investi dans son transfer ?

Laporte a coûté un maximum d’argent à Manchester City. Néanmoins, les prix du marché des transferts ne sont pas toujours en adéquation avec la réalité. Il n’est pas possible de juger un joueur uniquement sur le prix de son transfert. Il va être difficile pour Laporte de se faire une place en équipe de France alors que la paire Varane-Umtiti a délivré d’excellentes prestations. C’est un bon joueur qui doit jouer toutes les semaines afin d’être appelé à jouer pour son pays.

Lacazette est un autre joueur qui n’a pas fait partie de l’équipe championne du monde. Est-il un bon choix pour l’équipe d’Arsenal ?

Lacazette est un joueur clé d’Arsenal. Il peut avoir un gros impact pour l’attaque des Gunners et il marquera entre 15 et 20 buts cette saison. Il doit parler avec Emery et savoir quel est son avenir dans la capitale anglaise. C’est un excellent buteur et j’espère que son absence de la Coupe du monde n’a pas trop affecté son moral. A lui de prouver qu’il a les qualités pour revenir dans le groupe France.

Arsenal

Unai Emery

Est-ce que Unai Emery peut qualifier Arsenal pour la prochaine ligue des champions ? Qu’a-t-il manqué à cette équipe lors des dernières saisons ?

Emery va tenter de gagner la Premier League avec Arsenal dès cette saison. Le club a tout changé à l’intersaison en recrutant un nouveau manager et des nouvelles têtes. C’est une bonne décision d’avoir engagé Emery. L’entraîneur espagnol doit construire son équipe et garder la philosophie de jeu d’Arsenal avec un football séduisant. Je suis persuadé qu’Emery va emmener le club dans la bonne direction.

Combien de temps faudra-t-il à Emery pour qu’Arsenal soit dans les quatre premiers du championnat ? Voire même pour viser le titre de champion ?

Je pense que l’avenir d’Arsenal et Emery vont être liés pendant longtemps. Cet entraîneur peut réussir dans ce club et il a l’expérience de la victoire en lui. Le succès peut arriver rapidement pour Arsenal. L’équipe a le potentiel d’ être championne d’Angleterre.

Emery va-t-il conserver un système à cinq défenseurs ? Quelle est la meilleure formation pour l’équipe d’Arsenal ?

Emery a recruté des joueurs pour jouer avec deux ou trois défenseurs centraux. Le groupe de joueurs dont il dispose est complet. Cela lui donnera une large palette d’options, selon le scénario des matchs à venir. Traditionnellement, il a toujours fait jouer ses équipes avec quatre défenseurs.

Comment Emery peut tirer le meilleur d’Aubameyang et Lacazette ?

La bonne nouvelle pour Arsenal c’est que les deux buteurs sont disponibles. Je ne sais pas si Emery va les faire jouer en même temps ; il doit trouver la bonne solution. Personnellement, je préfère les voir ensemble sur le terrain. Le fait de voir ces deux noms sur la feuille de match est une garantie que vous allez voir un beau match de football.

Que doit faire Emery pour remettre Mesut Özil àniveau ?

Özil est l’un des meilleurs joueurs d’ Europe et il ne doit rien prouver à personne. Le fait que l’entraîneur soit différent va permettre à Özil de repartir sur de nouvelles bases. Tous les joueurs devront prouver leurs qualités et ils partiront sur un pied d’égalité. Je ne me fais pas de souci pour Özil, qui a un talent extraordinaire et une mentalité de vainqueur.

Le début de saison d’Arsenal

Arsenal démarre la saison avec deux matchs chocs : contre Man City, puis Chelsea. Que faut-il attendre de ces deux rencontres ?

C’est important pour Emery de bien démarrer le championnat afin de donner confiance à son groupe et à lui-même. La pré-saison est importante pour être en jambe dès le début de la compétition. Emery va tenter d’apporter un impact immédiat  en commençant par ce match contre le champion d’Angleterre en titre.

Arsenal bénéficiera-t-il du fait que peu de ses joueurs ont participé aux derniers tours de la Coupe du monde ?

C’est un avantage pour Arsenal d’avoir récupéré un maximum de joueurs rapidement, puisque un minimum d’entre eux ont été impliqués dans les derniers match de Coupe du monde. Manchester City en revanche a eu de nombreux joueurs impliqués et ces joueurs n’ont pas participé au stage de pré-saison mancunien alors qu’en parallèle le groupe d’Emery était déjà presque au complet. Cet avantage, Emery devra le faire fructifier au mois d’août contre City et Chelsea. C’est toujours mieux pour un club d’avoir ses joueurs disponibles le plus tôt possible.

Les recrues d’Arsenal

Bernd Leno est arrivé en provenance du Bayer Leverkusen. Va-t-il remplacer Petr Cech comme gardien numéro un ?

Arsenal a dépensé beaucoup d’argent pour recruter Leno. Il ne serait pas raisonnable de mettre Leno sur le banc des remplaçants. C’est le nouveau numéro un dans les cages d’Arsenal, à mon avis. Je ne connais pas l’avenir réservé à Ospina et Cech, mais ils doivent sûrement penser à un transfert.

Dans quelle position voyez-vous Lucas Torreira dans l’équipe ?

Xhaka et Torreira peuvent jouer ensemble sans aucun doute. Torreira à l’air d’être un excellent joueur qui peut courir et glisser quelques tackles. A Emery de trouver la bonne solution pour faire jouer ces deux joueurs en plus de Ramsey. La saison est longue et tous auront leur chance à un moment donné.

Stephan Lichtsteiner est arrivé gratuitement. Quel sera son rôle durant la saison ?

Lichtsteiner est une bonne recrue qui va aider Arsenal. Il sera le remplaçant de Bellerin. Emery aime avoir au moins deux joueurs à chaque poste, afin d’avoir toujours une option en cas de souci  ou de faire fructifier la concurrence.

Arsenal a recruté Sokratis en provenance de Dortmund. Ce joueur parviendra-t-il à résoudre les problèmes défensifs d’Arsenal ?

Il n’y a pas vraiment de souci défensif avec Arsenal. Koscielny et Mustafi ont bien joué ensemble la saison dernière, mais Koscielny ne sera pas disponible avant longtemps, donc Sokratis est un bon choix pour combler ce vide. Tout comme Lichtsteiner, Sokratis a beaucoup d’expérience, et c’ est un excellent apport pour le groupe d’Arsenal.

Quel autre joueur voyez-vous arriver avant la fin du marché des transferts ?

Je ne pense pas qu’Arsenal va réaliser de nouveaux investissements cet été. L’équipe est complète à mon avis. Ils ont apporté quatre ou cinq joueurs au groupe et Unai Emery doit être satisfait du groupe de joueurs à sa disposition. Les nouveaux joueurs sont vites arrivés au club. Malgré l’absence en Ligue des champions, des grands talents comme Özil, Aubameyang, Mkhitaryan ou Lacazette sont restés au club. Sur le papier l’équipe peut aller loin, et je suis confiant pour cette saison.

Les départs

Aaron Ramsey n’a plus qu’une saison dans son contrat qui le lie à Arsenal. Arsenal doit-il le vendre maintenant, pour éviter un nouveau scénario, « à la Alexis Sanchez » ?

Si j’étais en charge, alors j’offrirais un nouveau contrat à Ramsey sur le champ. Aaron est un joueur important de l’effectif. Mais comme l’équipe vient de changer d’entraîneur, tout dépend de la relation entre Ramsey et Emery. Je pense que Ramsey va rester.

Santi Cazorla a quitté le club après avoir passé la majorité des deux dernières saisons à l’infirmerie ; pensez-vous que c’est la bonne décision ?

Je pense qu’il était temps de se séparer de Cazorla. Il s’entraîne avec Villarreal, un club qu’il connait bien. C’est une bonne opportunité pour lui de rentrer en Espagne. Je l’ai croisé il y a peu de temps et il m’a semblé heureux, c’est le plus important à mes yeux.

Lucas Perez a-t-il un avenir à Arsenal ?

Il existe une possibilité pour que Perez prouve enfin sa valeur à Arsenal et cela aide toujours de parler la même langue que son entraîneur. C’est l’occasion pour lui de relancer sa carrière.

Joel Campbell et Carl Jenkinson sont revenus une fois de plus au club, après leurs prêts. Reviendront-ils un jour dans l’équipe ?

Lorsqu’un nouvel entraîneur arrive, il existe une chance pour tout le monde. Campbell et Jenkinson sont de bons joueurs qui sont revenus motivés après leurs prêts. Maintenant, Arsenal possède un effectif avec beaucoup de joueurs. La saison est longue et Arsenal a besoin de beaucoup de bons joueurs donc ils doivent s’accrocher et saisir la moindre opportunité pour revenir dans les petits papiers de l’entraîneur.

Les joueurs d’Arsenal

Callum Chambers et Rob Holding ont signé un nouveau contrat cet été. Quel avenir voyez-vous pour eux ?

Chambers et Holding ont un bon potentiel et je suis heureux qu’ils aient signé un nouveau contrat. Avec l’arrivée d’un nouvel entraîneur, ils ont la possibilité de montrer toutes leurs qualités. Ils seront forcément sur la feuille de match à un moment de la saison.

Aubameyang a réussi ses débuts avec 10 buts marqués en treize rencontres. Quel est son importance dans l’équipe d’Arsenal pour la saison à venir ?

Aubameyang peut devenir un des meilleurs buteurs du championnat anglais et en Europe également. Le Gabonais va marquer beaucoup de buts cette saison. Même si la concurrence est rude, il sera dans la course pour gagner le Soulier d’or.

Aisnley Maitland-Niles est apparu dans l’équipe de manière fracassante l’an dernier. Jusqu’où peut-il aller ?

Wenger l’avait identifié comme l’un des espoirs les plus prometteurs du club. Cela sera intéressant de voir quelle sera la stratégie Emery va adoptér à son égard. C’est un bon joueur, qui peut se faire une place dans l’équipe première. La décision finale revient toujours à l’entraîneur sur le temps de jeu qu’il va accorder à cette pépite.

Arsène Wenger

Arsène Wenger a avoué récemment que rester à Arsenal pendant 22 ans a peut-être été une erreur. Vous confirmez ?

Arsène a été la clé de voûte qui a permis à Arsenal d’être là où ils en sont aujourd’hui. Il a passé 22 saisons réussies au club  et il a révolutionné l’ensemble du club jusque dans les moindres détails.  Il a mis en place sa philosophie de jeu et les fans lui sont reconnaissants. Il faut remercier Arsène pour tout ce qu’il a apporté, non seulement à Arsenal, mais aussi à la Premier League.

Quel sera le prochain défi de Wenger à votre avis ? On parle de lui comme possible sélectionneur du Japon…

On parle de Wenger pour entraîner la sélection nippone en effet  et il a aussi reçu des offres de nombreux clubs. Je pense qu’il va prendre son temps et se reposer un peu du monde du football. Tourner la page après 22 ans n’est pas facile. Je suis curieux de savoir quelle sera sa prochaine destination.

Ses coéquipiers invincibles

Thiery Henry a récemment quitté son rôle de consultant à la télé pour devenir l’entraîneur principal. Pensez-vous qu’il va réussir ?

Thierry Henry a le potentiel pour devenir un grand entraîneur. Devenir entraîneur est ce qu’il a toujours voulu faire. Arrêter sa carrière de consultant pour embrasser au jour le jour au jour celle d’entraîneur d’un groupe de joueurs est nécessaire pour se donner les chances de réussir.

On parle de lui à Aston Villa et cela peut se concrétiser rapidement. Aston Villa fait partie des plus grands clubs en Angleterre et cela serait une belle opportunité pour lui. Alors que le club est en Championship ce serait une bonne occasion pour lui de mettre le pied à l’étrier. Si Henry signe à Aston Villa, ce serait une bonne décision pour tout le monde.

Patrick Vieira est devenu l’entraîneur de Nice cet été. Comment voyez-vous son avenir ?

Patrick Vieira peut faire du bien à Nice. C’est un bon entraîneur et il a une équipe compétitive, bien qu’elle soit limitée dans son potentiel. Il va être difficile de se battre à armes égales contre Paris, Monaco, Lyon et Marseille. Je le vois finir la saison dans la première partie de tableau.

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